Salvation Mountain

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何かで見て行ってみたいと思っていた場所。
砂漠の中のSalvation Mountainへ行ってきました。



LAから南東へ4時間弱。友達夫婦を誘って行ったので賑やかな道中でしたが、途中から本当に何もない荒涼とした眺めになり、もし1人だったら不安で引き返していたかもしれない。。
目的地至近の小さな集落で久し振りに人の気配を感じてほっとして、いよいよSalvation Mountainへ!


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空しか色のない白茶けた景色の中、突如現れるカラフルな山。
Salvation Mountainサルベーションマウンテンとは、レナード・ナイトさんという方が1984年から28年間かけて制作した砂漠地域にある巨大な芸術作品です。
当初は宗教的なメッセージが書かれた熱気球を揚げるつもりだったものの揚げることができず、代わりに山をつくることにしたのだそうです。


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ビジターセンター(!)には、作品や作者の解説がありました。
後から知ったのですが、レナードさんは今年2月に亡くなられたそうです。晩年は耳も聞こえず目も見えなくなっていたけれど、年に数度はこの場に来ていたということでした。


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泥と藁と木でできたこの山には登ることができ、その際はYellow Brick Roadと名付けられた黄色くペイントした道を歩いてくださいとのことでした。
頂上からの風景。周囲には本当に何もない。
レナードさんはかつてはここに住み制作をしていたそうで、電気もないこんなところでよく28年間も過ごせたなぁと思います。


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何の許可もなく勝手につくったこの山は、今では文化財に登録されているそうです。


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神を敬う言葉や聖書の言葉とカラフルな装飾。

写真では見たことがあったSalvation Mountain。当たり前のことだけど、写真で見るのと実際に行って見るのとでは全然意味が違いました。
行き着くまでの不安になるほどの寂しい風景、真夏には50度を超える厳しい暑さ、電気もないこの場所で暮らす不便さ、28年という月日を果たして自分なら過ごせるか…
そんな思いを巡らせてようやくこの作品を「見た」ことになるのかな、と。
私は宗教にうといので宗教的な意味や感動は分からないのですが、この地にこの山があること、それをつくった人がいるということに感動しました。
行って帰ってきて改めて、行ってよかった!と思います。

おまけの話。
来てよかったねと言い合う帰途でのこと。
メキシコとの国境が近いので、国境警備のための検問所がありました。USシチズンではない人はパスポートの提示を求められるので、この地へ行かれる方はご注意ください。


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おまけの話2。
帰途に寄り道したSalton Seaソルトンシーという湖。車窓からは青い水面がキラキラ光ってきれいに見えたのですが、間近で見ると水辺には干涸びた魚が散乱し異臭のする異様な光景でした。
しかし左手にはクーラーボックスを携えて釣りをする人の姿が…食べるのだろうか。。

Salvation Mountain
Niland, CA 92257


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by panna_la | 2014-05-30 00:00 | LAからの旅・遠足

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